Life on a Mountain Top – A Photo Essay using ZEISS Batis Lenses

February 9, 2017 ZEISS LENSPIRE Team

A Photo Essay using ZEISS Batis Lenses by Francisco Echeverria

“Time has erased my age, wilted my skin and tired my sight. The constant coming and going, from the mountaintop back to Amealco de Bonfil, the capital of the Mexican state of Querétaro, has taken its toll on my memory and my health.”

Doña Antonia is a small woman living in the colonies on the outskirts of Querétaro. She makes a living by selling her products to local merchants such as cow cheese, cactus pears, and pulque (an alcoholic drink from fermented agave juice). Now, she is too old to manage the journey into town. Her customers still seek her out to ask her for a taste of her pulque. She sell them “pulquitos” to go in handmade jars of clay. The clay jugs preserve the freshness of the drink best.

Despite her age, Antonia Bolaños is still very active. She constantly works around the house, collects firewood for her stove, feeds her lambs or prepares more pulque. Her chickens and her dogs usually keep her company. They never leave her side.

My project portraits some moments in the life of Mrs. Antonia Bolaños, her space, her memories and her work. I want to pay tribute to the strength, dignity and integrity of this woman.

© Francisco Echeverria

© Francisco Echeverria

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Working with ZEISS lenses

I recently switched my camera system to a modern autofocus system simply out of convenience. I used to manually focus for many years but lately I had to admit that the autofocus was more reliable than my eye sight. The autofocus provided with the ZEISS Batis lenses is very fast and accurate. I started to enjoy working with them after a short adaptation phase. After I shot a few frames I felt very comfortable using these lenses and I appreciated that my work had a new flow to it as well as the improved image quality I could see right away. I noticed that my images are extremely sharp and the color rendition was outstanding. It was without a doubt a great experience to be working with ZEISS lenses on this exceptional project.

© Francisco Echeverria © Francisco Echeverria © Francisco Echeverria © Francisco Echeverria

 

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Spanish version

El tiempo se ha encargado de borrar su edad, de marchitar su piel y de cansar su vista. El ir y venir, desde el Picacho allá en Amealco a la capital queretana, desde hace tanto tiempo, que el mismo ha cobrado su factura en la memoria y en su salud. Pequeña de figura se vislumbraba en las colonias de la periferia queretana, para vender algunos de los productos que ella misma elaboraba como quesos de vaca, nopales, pulque que siempre endulza con un poco de aguamiel para que les guste a sus marchantes. Ahora, permanece en casa, ya que el paso del tiempo así se lo ha impuesto, no han faltado alguno de sus consumidores que acuden sin falta al término de la faena para pedirle a Doña Antonia que les venda uno o dos “pulquitos”, que son servidos en tarros de barro, lo que permite la frescura para el deleite de la bebida.
Antonia Bolaños sigue muy activa, lo demuestra cuando su menuda figura, aún retando al tiempo, no se está quieta dentro y fuera de su casa, cuando no está recolectando leña para cocinar, está alimentando a sus borregos o preparando pulque. Su compañía normalmente son sus gallinas, sus perros que la cuidan fielmente durante toda su jornada y aún después, siendo ellos la constante compañía.

Mi proyecto intenta retratar algunos instantes en vida de la Sra. Antonia Bolaños, su espacio, sus recuerdos y su trabajo. Y con esta serie fotográfica rendir un homenaje a la fuerza, a la dignidad y a la entereza ante la vida de una mujer.

Trabajar con ZEISS

El cambio de óptica con sistema Auto foco, que por comodidad, uso desde hace muchos años a trabajar con un enfoque manual fue el punto a vencer, al principio me sentía molesto pues imágenes que yo creía que había logrado tener en foco no lo tenían, la precisión en el enfoque con la óptica ZEISS es prácticamente milimétrica y eso es parte del encanto de trabajar con ella.
Después de esas primeras fotos, poco a poco y muy amigablemente fui encontrado la forma fluida y armónica de trabajar con la óptica ZEISS, obteniendo un resultado sobresaliente en la calidad, nitidez y saturación de mis imágenes.
Sin duda una gran experiencia el trabajar con una empresa de la calidad de ZEISS y el poder realizar un proyecto con ellos.

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