Sei, No… A photographic journey through Japan

September 28, 2017 Serguei Saldivar

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English Version

One of the first tests was on the southern mountains of Japan, in Shiiba, Miyazaki prefecture. The people there practice Yakihata, a Japanese burning field technique that was granted as a world agricultural heritage. Yakihata consists in a 30 year round period, it starts with clearing and burning the field, then planting different crops in a four year period, by the end of that time the field is left for new forest to grow, so no erosion affects the land and there is no need for any use of fertilizers, also they avoid the use of pesticides.

© Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/4, 1/125 sec., ISO-500

I had the chance to witness the burning of the field and planting of the first seeds. The farmers where kind enough, so I could grab some quick snaps during their work. Since the 35mm is a medium-wide angle lens, I had to came quite close to the subjects, less than 4 ft. in distance. The ZEISS Loxia 2/35 is a great lens for portraits, the closeness to the people is transmitted through the glass, and the shallow depth of field when using open iris, gives a nice separation between the subject and the background.

Japanese Farmer Japanese Farmer

This lens is a manual focus only. But in almost no time the focusing process became something I did without thinking. Taking into account the focus assist function on the Sony A7 system. It zooms into the image when moving the focus ring on the lens. I had no issues creating sharp images, even when working with the iris wide open.

© Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2.2, 1/100 sec., ISO-640 © Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2.0, 1/60 sec., ISO-3200

The shallow depth of field I can obtain when shooting wide at f/2, makes for very special images, where you can select were you want to grab the attention in the frame. In many cases fast lenses tend to sacrifice image definition to be able to go wider with the iris, but the Loxia really stands up with sharp images even wide open, actually I discovered myself shooting almost all the time between f/2 and f/2.8.

© Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2.2, 1/100 sec., ISO-250 © Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2, 1/1000 sec., ISO-100

Despite being such a lightweight lens it has the solid and robust felling that is synonymous of all ZEISS lenses, focus and iris controls are manual, and when you get used to that, the experience of taking pictures became something more direct, more conscious. Just by paying attention to the iris and focus made me acknowledge all the options I had before pressing the shutter button. When framing a shot is easy to stop thinking on all the possibilities available when resting on a camera automatic settings, specially when taking photos during a family trip.

I also enjoyed shooting objects and architectural details, as well as getting as close as possible and capturing some nice photos of wild flowers around japan. Here are some of the pictures, hope you like them…

© Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/3.2, 1/3200 sec., ISO-100 © Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2.5, 1/4000 sec., ISO-100

Version española

Hace unas cuantas semanas tuve la oportunidad de hacer un viaje con la familia por Japón. Me llevé una cámara Sony A7S con un ZEISS Loxia 2/35. El Loxia es un lente muy compacto, apenas pesa 340 gramos (11.99 oz) y cubre el sensor full frame de las Serie A7 de Sony o cualquier otro modelo con montura E.

© Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2.2, 1/160sec., ISO-100 © Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2, 1/400 sec., ISO-100

A pesar de ser extremadamente liviano tiene la sensación robusta y sólida que caracteriza a los lentes ZEISS, el foco es manual al igual que el iris, y cuando uno se acostumbra a usarlos convierte la experiencia de tomar fotografías en algo mas directo, mas consciente, el hecho de poner un poco de atención al diafragma y al foco me hacía valorar todas las opciones que uno tiene antes de apretar el disparador, de alguna manera cuando uno tiene todos los controles automáticos puede caer en la comodidad de dejar de pensar en las posibilidades que tiene un encuadre, sobre todo cuando las fotos que se toman no son con un fin profesional, sino tan solo fotos de un viaje de vacaciones.

Este lente está diseñado para ser usado con cámaras de visor digital, y el proceso de enfoque manual en poco tiempo se me volvió algo que hacía en automático, sin pensarlo. El proceso se facilita mucho tomando en cuenta que las Sony A7 tienen una función de focus assist, que acciona un zoom en la imagen en el momento en el que se manipula el arillo de foco, permitiendo lograr imágenes con el foco preciso aún cuando se trabaja con el diafragma todo abierto, lo cual hice constantemente durante el viaje.

La poca profundidad de campo que se logra con un lente f/2 genera imágenes muy especiales, en las que realmente uno puede seleccionar en donde quiere la atención. En muchos casos los lentes rápidos sacrifican definición en la imagen cuando se trabaja con el diafragma totalmente abierto, pero en este caso me sorprendió la excelente nitidez. De hecho me descubrí fotografiando casi todo el tiempo con diafragmas entre f/2 y f/2.8.

© Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2.5, 1/160 sec., ISO-100 © Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/4.5, 1/320 sec., ISO-320

Una de las primeras pruebas fue en las montañas al sur de Japón, en Shiiba, en la prefectura de Miyazaki. Ahí se practica un tipo de agricultura que recientemente fue nombrada patrimonio agrícola de la humanidad por la UNESCO. Se llama Yakihata, y consiste en la tala, y la quema de una porción de bosque, para después plantar distintos cultivos durante cuatro años, y después plantar árboles para dejar que crezca de nuevo el bosque durante 26 años. De esta manera no hay erosión y no se necesita el uso de fertilizantes ni pesticidas. Yo tuve la oportunidad de ser testigo de la quema y la plantación de las primeras semillas. Los campesinos, aunque muy ocupados, me dejaron retratarlos, así que pude disparar algunas fotos con el Loxia, por ser un lente semi angular, me tenía que acercar bastante, a menos de un metro de distancia. La calidad de la imagen me pareció magnífica, me sorprendió descubrir que el Loxia 35 es un gran lente para retratos, la cercanía a la gente se transmite a través del lente, y la poca profundidad de campo a pesar de ser un lente angular,  permite separar a la persona del fondo pero manteniendo el contexto.

Fotografiar detalles cerrados también fue una de las cosas que más disfruté en Japón, desde flores de verano que crecen silvestres, hasta detalles de objetos y de la arquitectura en los templos en Japón. Espero disfruten algunas de las imágenes que tomé en el viaje.

© Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2.5, 1/2500 sec., ISO-100 © Serguei Saldivar, Sony A7R2, ZEISS Loxia 2/35, f/2, 1/800 sec., ISO-100

 

 

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